這週回診,廖醫師看了MRI的片子,告知腦水腫的幾乎已經都消除了,把兩次影像('18/1/22 vs. '17/10/21)放一起比較,很明顯就可以看出差別。

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我原本是一個以工作為重,視工作如生活全部的人;但在確診罹癌時,我才怵然驚覺,自己將人生中精華的時光,耗費了至少八、九成的心力在工作上。而這些努力,也只是為了從中獲得成就感。在生命交關的時刻,這些對成就感的渴求卻消失得無影無蹤,而是心心念念著所愛的人,以及長久以來想做卻未行動的夢想。那個曾經吸引我絕大部分注意的工作,霎時變得不重要,甚至微不足道。自己真正掛心的人、事、物,過去卻沒有花足夠的心力去陪伴、去實現,這聽起來很弔詭,但我想很多人應該都跟我的情況一樣,時間分配上就是這樣不合理。

    生病後我才常思考,生命中最重要的事情是什麼?如此一來,我就能在需要取捨時,能夠區分輕重緩急和優先順序。照著我確定、已思考過的優先順序分配時間,就不致於在渾渾噩噩中,或是衝動之下耗費太多時間在不那麼值得的事情上。現在,我把大部分的時間花費在我重視的人、事、物上,讓我獲得心靈上的滿足,也降低了未來可能的遺憾。我依舊熱愛工作,只是現在設法在工作和生活間取得平衡;同時,為了所有我愛和愛我的人,我也決心要盡最大努力,找回健康。

規律運動有助於身體健康,這是眾所皆知的事實,但真正身體力行的人有多少?從前,如果有人提議運動,我想我的回應也是:「哪有空閒時間運動啊?工作已經很忙了,有空也是要好好休息。」後來我才發現,會這麼說,其實是還沒飽嚐生病之苦。或許真要等到大病一場,才會重新對生活的優先次序有了不同的安排,這是付出慘痛代價而換得的領悟啊!

人類是由森林中的猴子演化而來,我們靈活的四肢,原本就是上天為讓我們自由活動而設計的,而不是為了坐在辦公桌或是電視機前面。「要活,就要動。」這句話說明了運動對身體健康的重要性。罹癌後即使工作再忙碌,我仍盡量保持規律運動的習慣,經年累月努力下來,我甚至覺得身體比罹癌前更好,不容易感到疲倦,也更不容易被傳染感冒。

有人將人生比喻成一場馬拉松,很多人聽到起跑槍聲一響,就僅只看著前方拼命衝,隨著人生向前遞移,視野也越來越小,最後僅專注於少數眼前的工作,對於人生很多值得珍視的東西,都再也看不見了。工作固然可以讓人發揮才能、累積財富、獲得成就。但過度工作犧牲掉的卻是生活品質,甚至失去健康,代價頗為沉重。泰戈爾詩中「向前走,別只為了佔有而駐足摘花,因為,一路上花兒自會為你綻放。」這人生、生命本身,才是我們此生最珍貴的寶物。將視線從原本執著的名利財富移開,才能看到人生中最值得珍視的種種。

「太忙了、太累了、太多事情要做了…」或許仔細審視過後,才發現自己原來只是將身體健康的重要性,排在其他事情的後面而已。身體健康因為來得太自然了,自然到我們無法體會它竟然是如此重要。想要追求均衡的生命,也許,並不是那麼容易。越是年輕,健康往往就排在最不重要的位置上,總是要等到失去了健康,才會驚覺健康的重要性。正如同最近沸沸揚揚的空污議題,大家才發現空氣汙染的嚴重性,才知道原來清新美好的空氣並不是那麼理所當然,而是需要大家共同努力維持與爭取的。現在人們常常是一面揉著眼睛、戴著口罩,才一面想著「能有好的空氣,是一件多麼幸福的事情。」;同樣我們也常常忘了,一個人若失去了健康,就失去追求其他幸福的可能性,眼前即使有金山銀山,也不再有意義。

日本在311地震後,谷川俊太郎詩作《活著》以其激勵、撫慰人心的內容,於災後廣大流傳於災民之中。其中寫道:「現在活著,是敢哭,是敢笑,是敢怒,是自由。」,提醒了劫後餘生的人們,更用心地去面對自己最珍貴的寶物─生命。好友兼作家沈佑銓在《此心安處是故鄉》一書中也寫道:「也許最好的生命,不是看你有多少時間,而是看你有多珍惜。」是否你,也該重新審視,並調整自己人生的優先順序?

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癌症是上天的禮物?即使抗癌五年了,我依舊無法認同這句話。如果可以的話,我真的很想拒收這份禮物,但現實生活中,我們無法選擇自己會經歷什麼。一旦罹癌了,就再也回不去了;隨著我們的心境改變、價值觀改變、看世界的角度改變,自然表現出來的態度和行為也都和過往不一樣了。這份「大禮」,除了身體上的苦痛之外,或許也為我的人生帶來許多珍貴的改變。

罹癌,讓我們好好回想過去的人生,思考未來的日子要怎麼過。罹癌某種程度來說是一種驅動力,加速我們去採取行動。有人因罹癌快速重整人生的優先順序,有人結束一段不愉快的婚姻,有人辭去不滿意的工作,有人起身追尋自己長久以來的夢想。危機也是轉機,讓我們有機會蛻變成全新的自己。

我依舊熱愛工作,只是不再埋首於工作,下班、周末時間就把心力投入在自己喜歡的休閒活動;我寵愛自己,同時也照顧和關懷我所愛的人;我定期運動和規律作息,同時也不忘冥想,並與自己的內心對話。

對我而言,我有了更「平衡」的人生。在工作和休閒之間找到平衡,在愛人和被愛之間找到平衡,在形體和心靈之間找到平衡。

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十月底開始,右腳板突然痛了起來,原先以為是跑步扭到,但因為疼痛不是持續性的,有時候有感覺有時候又沒感覺,應該不大像扭到。Cincia心想過幾天就會好,就沒積極去處理,結果卻愈來愈痛,因此十一月上旬緊急預約了常去的宏昇民俗調理養生館(掛急診的概念),想說讓師父(素蘭姐)處理一下就可以恢復。

素蘭姐電話中聽到我陳述的症狀,就說疼痛跟腳沒有關係,是我的骨盆歪掉所引起。我聽了覺得半信半疑,不過反正就先過去讓她看看。我依照預約時間前往,趴下來素蘭姐一摸,就說骨盆歪得很厲害,一定是我的姿勢不良所引起(ex.翹腳、側睡、坐姿不良等),雖然我還是很困惑,我從以前就這樣,怎麼最近才發作?^^" 不過這應該不是重點,既然是壞習慣還是要設法改掉。素蘭姐邊說邊幫我處理,不一會工夫,腳板就不痛了,不過都大老遠跑來中壢一趟,素蘭姐還是幫我巡了一下全身有沒有哪裡歪掉,幸好其他地方都算正常。

快活了一兩星期,前幾天腳板又痛了起來,而且這次比上次更痛。

在友人的推薦下,昨晚下班後來到這間位於南海路的「傳奇林整復所」。

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這些年來,參加的告別式比喜宴還多,我才30多歲啊!這樣的情況一點也不合理。抗癌雁群不斷有人離開,又有新成員加入。面對親密夥伴的脫隊,我從一開始的悲慟不已,到現在坦然接受,就像在送一位朋友遠行那般的心情。

莊子在妻子去世的時候鼓盆而歌,這是大家熟知的故事。起初他對於妻子的死感覺哀傷,但想通以後,知道生死變遷,就如春夏秋冬四季的變化運行,既不能改變,也無法抗拒,於是接受現實,順天安命。

人從出生開始,就往死亡前進,身體若好好使用,或許能超過平均壽命,但如果不愛惜它,可能很快就報廢了;但無論是達官貴人或是販夫走卒,誰能逃離死亡呢?死亡,就如同晝夜交替、四季更迭般,是再正常不過的現象。死亡也是大自然的循環,當生命消逝,一切終將回歸塵土。

面對任何人、事、物,抱持「一期一會」的態度

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10/24回診,廖醫師告知腦部腫瘤處於穩定狀態,但有一顆發生Radiation Necrosis,引起周邊腦水腫。這是電腦刀的後遺症,通常在治療後1~1年半會出現,嚴重者可能需要開刀。事實上腦水腫的問題自今年中就一直存在,只是當時狀況還不嚴重,決定暫不處理,但這次把兩張片子一比較,就會看到水腫範圍明顯增大許多。

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    幾位癌友跟我說,癌症復發比當初確診罹癌時,打擊還要更大。當他們努力走出罹癌低潮、積極接受辛苦的癌症治療、遵循醫囑並大幅調整生活型態後,一心認為自己能找回健康,卻遭受癌症復發的打擊。就好像是下定決心認真讀書的學生,考試成績卻未見起色,可能反而退步,這肯定令人感到很挫折,甚至出現無法接受的心態。

    我沒有復發的經驗可以分享,因為肺癌第四期幾乎沒有治癒的機會,主治醫師一開始就明白告知:「能長期控制就是最好的狀況了。」有時候朋友同事看我精力充沛的模樣,會問我是不是已經痊癒了?當我回答需要一直以藥物控制時,對方往往流露出同情的表情。但我完全不覺得自己很悲情,反而很感謝現在有藥物可以控制住我的病情。心態上的調整方式就是把癌症當成慢性病來看待,許多慢性病患者也是靠藥物控制病情,唯一的差別在於藥價天壤之別,癌症用藥的價格往往高不可攀,還好台灣有健保制度,造福了許多的重症患者,讓我們一起高喊「感恩健保,讚嘆健保。」

    面對藥物抗藥性或復發時,如何跳脫負面情緒的拉扯,讓自己保持正向思維?和大家分享以下幾個方式:

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2012年9月4日是我確診肺腺癌的日子,消沉幾天後,我霸氣對自己說:晚期肺癌五年存活率只有4%,我的目標就是要確定自己位於存活曲線的長尾巴上,我看不出來我哪點不能成為4%的存活者。不服輸的個性連在抗癌上也表露無疑。

轉眼間五年過去了,我達成了第一個里程碑。回顧這一路走來,從開始的極度不樂觀,接受化療後轉趨穩定;然而化療十二次就出現抗藥性,病情快速惡化,又開始不斷咳嗽及產生肺積水,腫瘤也迅速成長。當時真的讓我感覺到肺癌的兇猛,如果接續的治療無法有效抑制癌細胞增長,可能很快就回歸塵土了。所幸剛好符合試驗計畫資格,開始口服標靶藥物,病況隨之穩定下來。

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這次跟高中死黨的蘭嶼行,七月中旬才決定成行,Cincia剩下的兩天年假就決定用在這趟旅行啦!(一例一休實施後,Cincia工作的公司希望員工能儘量把年假休完,很多資深同仁都深感困擾,愛四處趴趴走的Cincia從來沒有這方面的煩惱XDDD)

往蘭嶼的交通,可以選擇由台東搭船或飛機,也可以從墾丁後壁湖搭船前往。 

我們規劃由台東搭船去蘭嶼,回程搭飛機回台灣本島。原定要買8/19早上的火車票,再搭當日下午1:00的船班去蘭嶼,儘管三位高中死黨23:45就守在電腦前準備搶票,但開放瞬間立即被秒殺,完全沒有搶到半張,強烈懷疑應該有人寫訂票程式在搶票?!不然怎麼可能大家手腳快成那樣?

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      有些癌友經常抱怨自己的主治醫師,抱怨內容千奇百怪,講話太精簡、回答問題不夠有耐心、忘了幫病患安排定例檢查等。甚至連表情平板、沒有微笑、講話不帶感情都可以抱怨,有時我聽了都想翻白眼,也開始對那些照護他們的醫護人員起了憐憫之心。

甚至我會覺得納悶,如果當初你不滿意這個主治醫師,大可掛其他醫師門診,甚至換醫院(當然偏鄉地區可能無法有太多的選擇)。既然是自己所選,要抱怨的話,就只能抱怨自己錯誤的決定,幹嘛去怪主治醫師呢?

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